, грустно вздохнул и подошел к жене.

– На этот раз, старушка, ты превзошла себя, – без всякого сочувствия бросил он, перед тем как увести ошеломленную жену из комнаты.

– Дорогая Шарлотта, вы неотразимы! – воскликнула Сада, с искренней радостью целуя ее в щеку. – Представляете, владельцы «Отеля де Пари» требуют убрать с их территории моего гепарда, а Берти, как типичный англичанин, утверждает, что ничем не может помочь.

Она укоризненно ткнула пальцем в грудь принца Уэльского, и Шарлотта совершенно правильно предположила, что под «Берти» подразумевается именно он.

– Может, Шандор окажется более понимающим, – продолжала Сара, чьи кошачьи глаза расчетливо блеснули.

– Ни за что! – возразил Шандор. – Я не собираюсь давать приют вашему гепарду.

– Но это совсем ненадолго, Шандор. И он очень хорошо воспитан!

Но Шандор был непреклонен. Сара взглянула на него из-под массы золотисто-рыжих кудрей.

– Пожалуйста, Шандор, дорогой!

– Нет. «Босолей» не зоосад.

Сара кокетливо надула губки.

– Вы не рыцарь, граф! Куда деваться моему бедному маленькому гепарду?

– Отошлите чертову тварь моему племяннику, – мрачно посоветовал принц Уэльский, когда в зал в сопровождении свиты вошел тощий джентльмен с высохшей рукой и густыми черными усами.

Дядя и племянник уставились друг на друга с нескрываемой враждебностью, хотя и обменялись фальшиво сердечными приветствиями. Шарлотта сделала реверанс перед будущим германским императором и отметила, что даже веселость Сары не могла развеять внезапно сгустившегося уныния.

– Не знал, что вы в Монте-Карло, – сухо процедил кронпринц Вильгельм своему британскому дядюшке.

– Всего лишь короткий визит, – буркнул Эдуард без привычного добродушия.

Чопорная беседа продолжалась несколько минут. Придворные терпеливо ожидали, а Сара выразительно подняла глаза к небу.

Поскольку этикет был соблюден, кронпринц удалился в приватный салон.

Эдуард раздраженно дернул себя за короткую светлую бородку, но Сара не собиралась отступать:

– Если отель прикажет моему гепарду убираться, я тоже уберусь!

Эдуард вздохнул, но серо-голубые глаза снова весело блеснули.

– В таком случае, дорогая, боюсь, у графа Кароли нет выбора.

Шандор только собирался возразить, что выбор у него есть, как Шарлотта легонько сжала его руку.

– Пожалуйста, Шандор. Мне очень хочется, чтобы


78  79  80  81  82  83  84  85  86  87  
return_links(2); ?>


return_links(1); ?>
return_links(1); ?> return_links(); ?>