ела. Поспешив следом, он сжал ее запястье.

– Куда вы, черт побери?!

– На виллу! – прошипела Шарлотта, вырываясь. – Соберу вещи и уйду!

Она решительно зашагала вперед, шурша лиловыми шелками.

– Ни в коем случае! Без сопровождения?

Шарлотта остановилась и окинула князя уничтожающим взглядом:

– Тревожитесь за мою добродетель, князь?

– Нет, клянусь Богом! За свою репутацию!

Шарлотта рассмеялась, хотя непролитые слезы жгли глаза:

– Конечно! Как глупо с моей стороны! Вашей репутации будет нанесен урон, если все увидят, что я ухожу одна! Что ж, боюсь, вам придется пережить это унижение, князь Яковлев.

– Никогда!

Князь снова вцепился в ее руку. Он тяжело дышал. Глаза лихорадочно блестели. Если она покинет казино в этом настроении, новости распространятся по казино со скоростью лесного пожара. Он станет посмешищем. Князь, отвергнутый платной компаньонкой!

Потные пальцы сжали руку Шарлотты.

– Побудьте со мной в Мавританском зале пять – десять минут, и потом мы уйдем вместе.

– Нет!

Она отскочила и почти побежала к лестнице.

Князь, хватая ртом воздух, снова догнал ее.

– Ваше жалованье. Сделайте, как я прошу, и я отдам ваше жалованье.

Это ничтожная сумма. Он возьмет ее из выигрыша Шарлотты. Выигрыша, который он вовсе не намеревался отдавать девушке.

– Пять минут, – пробормотала она, признав свое поражение. Если она сейчас выскочит из казино одна, придется идти в темноте на виллу. А куда она отправится потом? Где разложит свои жалкие пожитки? Она столько перенесла! Может потерпеть еще пять минут и уйти с некоторым подобием достоинства!

Яковлев торопился следом, сжимая кулаки в бессильной ярости.

Шандор немедленно оказался у подножия лестницы, ослабев от невыразимого облегчения. Она не согласилась остаться в кабинете! Отвергла любовные притязания князя!

Шандор вдруг вспомнил пристрастие княгини к баккара и ее частые посещения приватного салона. Шарлотта, конечно, решила, что направляется именно туда.

Он хотел обнять ее, изгнать тоску из глаз, ободрить, утешить…

Но он ничего не сделает, потому что она не так поймет его намерения. Он даже не мог попросить ее вернуться в «Босолей» и подождать там приезда Зары. Но она не поверит в существование Зары! Сочтет это очередным замыслом с целью лишить ее невинности.

Черные брови снова сдвинулись. Есть только один способ


52  53  54  55  56  57  58  59  60  61  
return_links(2); ?>


return_links(1); ?>
return_links(1); ?> return_links(); ?>