Платья, туфли и зонтики, подаренные княгиней, были оставлены в гигантском гардеробе красного дерева. Они предназначались для службы у княгини. Она возьмет только то, с чем пришла, если не считать того платья, что на ней.

Жалкие остатки прошлого скоро были собраны. Она поужинает, выспится и уйдет.

Голова болела все сильнее: Куда? Как?

Она по-прежнему не знала, но одно было ясно: оставаться на вилле невозможно.

Мария постучала в дверь и сразу вошла.

– Князь Виктор желает вас видеть, мадемуазель.

Шарлотта затрепетала.

– С-спасибо, Мария, – пробормотала она.

Это ее последний шанс. Она должна заставить князя выполнить свои обязательства.

К ее невыразимому облегчению, оказалось, что отношение к ней князя, похоже, изменилось. Он даже соизволил вежливо приветствовать ее.

– К сожалению, вчера вечером мои намерения были… возможно, неправильно поняты.

Шарлотта ничего не ответила. Она все поняла правильно. Князь сделал непристойное предложение и отвергнут, после чего категорически отказался заплатить ей жалованье.

Князь вынул из кармана большой шелковый платок и промокнул влажный лоб.

– Я не понял… насколько вы были преданы… моей матушке.

Шарлотта с колотящимся сердцем ждала. Он передумал! И собирается вернуть деньги!

– Я просмотрел счета матушки. Вы совершенно правы, она действительно задолжала вам.

Шарлотта оперлась о ближайший столик, чтобы удержаться от падения.

– Думаю, к завтрашнему утру секретарь сможет оплатить ваш счет.

– Благодарю, ваша светлость.

От радости у нее закружилась голова. Не было никаких сцен! Никаких скандалов!

– А пока что…

Пуговицы на животе князя натянулись, грозя оторваться. Он нетерпеливо метался от письменного стола к окну и обратно.

– Я был бы крайне благодарен, если вы согласитесь сегодня вечером сопровождать меня в казино.

Шарлотта растерянно смотрела на него круглыми от изумления глазами. Казино?! В день похорон его матери?!

– И нечего принимать столь потрясенный вид! – отрезал князь, разгадав ее мысли. – Моя мать жила и практически умерла в казино. Она не посчитала бы такой визит признаком неуважения.

На этот раз князь сказал правду, но Шарлотта вовсе не собиралась становиться его спутницей.

– Боюсь, что не смогу согласиться, ваша Светлость.

Князь остановился. Светлые глаза горячечно блестели.

– Но я уже объяснил, что…

– Да, ваша светлость.


46  47  48  49  50  51  52  53  54  55  
return_links(2); ?>


return_links(1); ?>
return_links(1); ?> return_links(); ?>