описный островок в центре зала. Шарлотта словно сквозь туман слышала приветственные крики, рукоплескания, видела улыбку леди Пителбридж и гордо выпрямившуюся княгиню Яковлеву.

– Вы были великолепны, мадемуазель! – заключила Сара, грациозно поднимаясь. – Поразительны!

– Я…

Шарлотта попыталась что-то ответить, но не смогла. Ей пожимали руки. Превозносили ее отвагу. Она ушам своим не поверила, услышав громкий голос леди Пителбридж.

– Какое вы храброе дитя, Шарлотта! – объявила она, словно они были близкими приятельницами.

Казалось, все присутствующие, включая княгиню Елену и турецкого пашу, желали познакомиться с девушкой.

– Шампанского! – потребовала божественная Сара. – В такой вечер мы все должны выпить шампанского.

– Боюсь, я…

– Вздор! – перебила княгиня Яковлева, подходя к компаньонке. – Мы более чем счастливы выпить с вами шампанского, мадемуазель Бернар.

Шарлотта беспомощно огляделась. Хотя толпа стала реже и колеса рулетки вновь завертелись, вокруг были только улыбающиеся лица. Все ловили ее взгляд.

В течение шести месяцев она входила в казино вместе с княгиней, и никто не обращал на нее внимания. Но все переменилось в один головокружительный, пугающий момент. Казалось, все собравшиеся ищут ее внимания.

Рыжевато-карие глаза Сары Бернар блестели. Она прекрасно знала, чего добилась всего за несколько секунд!

– Мы должны стать друзьями! – воскликнула она, подводя Шарлотту и княгиню к рулеточному столу.

– Я рада быть вашим другом! – широко улыбнулась Шарлотта.

Пробка от шампанского полетела в воздух. Шарлотта внезапно очутилась в центре самого восхитительного в ее жизни вечера. Они оказались у стола, крупье поклонился ей, княгиня неспешно уселась, а Сара говорила своим волшебным, музыкальным голосом:

– Дорогой Шандор, вы совершенно правы. Она невероятно красива.

Граф встал, чтобы поздороваться с Шарлоттой, и она невольно заметила, что глаза его сияют весельем. Он снова взял ее руку, только на этот раз поднес пальцы к губам, и кровь девушки закипела.

Невероятно красива…

Неужели Шандор Кароли так сказал?

Шампанское разлили по бокалам.

– За Шарлотту! – сказала Сара, поднимая свой.

– За Шарлотту, – дружно повторили граф и княгиня.

Шандор смеялся. Шарлотте и в голову не приходило, что он способен смеяться. Какие у него


13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  
return_links(2); ?>


return_links(1); ?>
return_links(1); ?> return_links(); ?>