ерх ступенькам. Маркус успел заметить улыбку, сиявшую на его лице.

«Боже мой, ну это уж вовсе не уместно».

Экономка впустила человека в дом, и он стал быстро подниматься по лестнице. Все слышали, что в это время он что-то кричал.

– Он сбежал! Он, черт возьми, сбежал! Взрывы! Он исчез!

Слов было не много, в основном возгласы, сопровождаемые жестами.

Джекоб схватил человека за руку.

– Тише! Ради Бога, что…

– Господи, тебе надо было это увидеть, Джекоб…

Вся семья окружила посыльного, затаив дыхание и испытывая мучительную надежду.

– Почему бы тебе не перейти к главному? – предложил Джекоб, в его голосе слышалось ликование.

– О, тебе следовало это увидеть, – теперь уже в полной тишине повторил посыльный, и на его лице отражалась вся глубина чувств. – Колин был на эшафоте. Толпа ликовала, приветствуя его. Он был связан… – Увидев лица женщин, он решил опустить эту часть рассказа. – А потом послышались взрывы: позади виселицы и в толпе. Дым, хаос, крики, и потом… – он выдержал эффектную паузу, – Колин исчез!

Воцарилась звенящая тишина.

Маркус заметил, что эти проклятые птицы продолжают петь. Словно они с самого начала предполагали такой исход.

– Значит, его не повесили? – спросил Джекоб.

– Его не повесили. И он не умер. По крайней мере, на виселице. Он исчез, Джекоб.

– Нюхательную соль, – пробормотал Маркус экономке, которая привела посыльного в комнату. Она побледнела и тяжело дышала, как и все здесь присутствующие, но не собиралась падать в обморок, хотя половина других женщин находилась в полуобморочном состоянии. Лицо Луизы покрыла смертельная бледность.

Держалась только его мать. В своей жизни она прошла через множество мучений из-за Колина. В ее лице не было ни кровинки, темно-синие глаза горели. Но казалось, она нисколько не удивилась услышанному.

Маркус думал, что Джекоб подойдет к ней. Но отец и мать с самого утра как-то странно держались порознь, как будто у каждого из них существовало свое понимание горя и они не верили, что смогут понять друг друга.

Итак, реки не потекут вспять, солнце не взойдет на западе.

Семья Эверси снова торжествовала победу.

– Одни говорят, будто сатана забрал его назад, – пояснил посыльный. – Другие утверждают, будто он действительно невиновен и ангел смерти спустился, чтобы забрать его. Армия охвачена волнением. Там больше склонны обвинять семью Эверси, чем вмешательство небес. Они могут появиться здесь в любую минуту.

Цокот копыт во внутреннем дворе подтвердил слова посыльного. Солдаты уже были здесь.

– Значит, Колин не умер, и ты это точно знаешь, – задумчиво произнес Джекоб.

– Его не повесили, – подтвердил посыльный.

На глазах всех присутствующих Джекоб, который, казалось, усох за последние недели, теперь приобрел необыкновенную уверенность и жизнерадостность, присущие ему. Колин был самым высоким из всех его детей, но он никогда не казался выше Джекоба Эверси, потому что одним своим присутствием этот человек доминировал над всеми остальными. – Йен, Чейз и Маркус не сводили глаз с отца.

– Клянусь, я не имею к этому никакого отношения, – пробормотал он Маркусу, – Думаешь, ты не знал бы об этом?

«Интересно, – подумал Колин, – где власти начнут его искать?» Солдатам часто бывает скучно, они не слишком


19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  
return_links(2); ?>


return_links(1); ?>
return_links(1); ?> return_links(); ?>